Використання about to

Використання about to

About to do something

About to. Що означає цей вислів, і як його використовувати?

Найближче майбутнє (immediate future)

Розглянемо приклад.

I’m about to tidy up the room.

Я збираюся прибрати в кімнаті.

Про який час говорить цей вислів? Про майбутній, теперішній або, може, минулий?

Відповідь: про майбутній, а точніше, про найближче майбутнє (immediate future). За значенням вислів about to близький до going to.

I’m about to do something, як і I’m going to do something, повідомляє про те, що мовець збирається зробити найближчим часом або дуже-дуже скоро.

Наприклад, у наступні 5–10 хвилин або в найближчі кілька годин. Тут мова не про якесь далеке минуле — для цього в нас є will.

Something is about to happen.

Щось має статися.

Is everybody in? The ceremony is about to begin.

Чи всі тут? Церемонія ось-ось почнеться.

The national anthems have been sung. And the match is about to start.

Національні гімни проспівали, і матч от-от почнеться.

Скоро

Однак кожен розуміє під «скоро» різний проміжок часу. Для когось це може бути найближчими хвилинами, а для когось — найближчими днями або тижнями.

I’m about to retire.

Я збираюся на пенсію. (Скоро я піду на пенсію — коли саме невідомо, але скоро.)

I’m about to go on vacation.

Я збираюся у відпустку. (Тобто скоро візьму відпустку, може найближчими днями або тижнями).

Як формулюється/утворюється

ПредметAbout toPresent SimpleРешта речення
Iam about totidy upthe room.
You/theyare about totidy upthe classroom.
He/she/itis about totidy upthe room.

Not about to do something

Заперечна конструкція цього вислову використовується, щоби підкреслити, що у вас немає наміру щось робити.

I’ve never smoked and I’m not about to start now.

Ніколи не курив, і не збираюся починати зараз.

  • I’m not about to do it.

Цей вислів не відсилає до найближчого майбутнього або до якогось іншого часового періоду. І використовується більше як різка відмова. Наприклад, якщо дитина просить у своєї мами цукерку, але водночас вона погано себе поводила, мама може сказати:

I’m not about to give you any candy!

Ти не отримаєш ніяких цукерок!

Цей вислів більше передає емоції, а про дію в найближчому майбутньому або «незабаром» не йдеться. Ніщо не вказує на те, що мама збирається дати дитині цукерку пізніше, завтра або коли-небудь взагалі.

Was/were about to do something

Коли ви стверджуєте “I was about to”, ви повідомляєте, що збиралися зробити щось, але вам щось завадило. Можливо, ви передумали. Відмінність цього вислову в минулому часі в тому, що якщо ви was/were about to — то зараз ви вже не збираєтеся щось зробити.

I had just finished surfing and was about to leave the beach and that’s when the cliff actually fell.

Я тільки-но завершила серфінгувати та збиралася йти з пляжу, і саме тоді скеля обвалилася.
(Я закінчила серфінгувати та збиралася вже залишити пляж, саме тоді стався обвал скелі).

British PM Boris Johnson took holiday as Kabul was about to fall.

Британський прем’єр Борис Джонсон поїхав у відпустку, коли очікувалося, що Кабул ось-ось впаде (буде взятий талібами).

‘I was about to go to the kitchen.’
‘That can wait.’

— Я збиралася піти на кухню.
— Це може почекати.

I was about to watch a movie, but that can wait.

Я збирався подивитися фільм, але це почекає.

Вибір часу залежить не стільки від того, коли саме щось сталося, а від того, як ми про це думаємо. Тут «I was about to watch a movie» — це подія вже в минулому, людина більше не збирається дивитися фільм.

Ми використовуємо вислів I was about to, коли вже не плануємо робити щось найближчим часом.

Was about to vs. Had been about to

Розглянемо приклад із Гаррі Поттера:

«Harry looked over at Hermione and the question he had been about to ask – about whether Mrs. Cattermole’s lack of a wand would prevent her Apparating alongside her husband – died in his throat».

«Гаррі озирнувся на Герміону, і питання, яке він хотів поставити — про те, чи не завадить відсутність палички в місіс Кеттермоул аппараціі разом із її чоловіком — застрягло у нього у горлі».

Якби було «was about to», це був би інший час (tense).

У цьому випадку Past Perfect («had been about to») несе тонкий відтінок сенсу і вказує на поступову зміну в часі.

Питання «застрягло в його горлі», після чого він уже не збирався його ставити. Він збирався його ставити, але після того, як глянув на Герміону, уже не хотів про це питати.

«Had been about to ask» вказує на те, що намір поставити питання належить до більш раннього відрізка часу, який закінчився, як тільки Гаррі озирнувся на Герміону.

Текст підготовлено редакцією блога Першого Кембриджського освітнього центру.

Додатковий матеріал до теми “Використання about to”:

Підпишіться на наш Telegram канал!
Holler Box